探究:谷歌并购策略折射出的制造业变数
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  谷歌大举收购机器人公司,意味着在虚拟世界打拼十数年的谷歌充分意识到,单纯在虚拟世界发展最终将难以为继,只有虚拟和现实结合才能获得持久发展的动力。

  美国谷歌并购策略在2013年发生了方向上的大转折。与以往主要收购从事信息技术开发和服务业务的公司不同,2013年12月份一连收购了包括美国著名机器人公司波士顿动力公司在内的8家机器人公司,2014年初又陆续收购人工智能公司和智能家居公司。

  谷歌收购策略变化的背后是其对未来发展新的定位和布局,这种改变不仅将给机器人研制生产带来巨大变化,并很可能带动未来制造业的变革。因此,应认真研究谷歌收购行为对机器人制造业乃至整个制造业可能产生的影响,并针对性地做好应对准备。

  收购机器人公司的战略意图

  根据公开资料整理,从2001年收购电子布告栏系统开发公司Deja到2013年收购Android系统优化公司FlexyCore,13年间谷歌共收购了130余家公司。通过收购,谷歌整合改造并不断增强了Google地图、Google搜索、Google桌面、Google协作平台、Google分析、YouTube、Gmail等传统业务板块的优势,同时抓住了大数据、云计算等新一代信息技术发展的脉搏,实现了由互联网向移动互联的业务拓展,使谷歌在信息技术和服务领域的竞争力持续提升。

  2013年,谷歌的收购对象开始发生变化。当年12月,谷歌一连收购Schaft、IndustrialPerception、MekaRobotics、RedwoodRobotics、BostonDynamics等8家与机器人有关的公司,占谷歌2013年公开收购项目的三分之一以上。2014年1月,谷歌相继收购了人工智能公司DeepMind和智能家居公司Nest。

  一方面,谷歌希望通过收购机器人公司走在技术的最前沿,以吸引公众的眼球和资本家的投资。

  作为一家上市公司,谷歌清楚,只有让自己更有价值,才能吸引更多的资本,进而获得更广阔的发展空间。特别是,谷歌的资本驱动目前主要来自搜索广告,只有吸引公众更多的目光,才能使动力源(600405,股吧)泉得到有效保障。要做到这一点,谷歌需要掌握能改变未来的技术、不断开发面向未来的产品并激发新的消费需求,使投资者对其发展前景保持乐观的态度。

  谷歌已看到机器人将给人类未来带来的巨大变革,因此集中收购具有创造活力、技术领先的机器人公司,借此掌握最前沿的机器人技术,开发更具突破性的产品,以换来资本和公众更多的关注。

  2013年10月,谷歌市值达到3379.7亿美元,成为美国市值第三大公司。经历一系列并购活动后,谷歌市值在2014年2月达到3954亿美元,增长近600亿美元,甚至一度超过埃克森美孚成为全美第二大市值公司。

  另一方面,谷歌希望借收购机器人公司将业务从虚拟世界拓展到人们现实生活的各个领域。

  从谷歌收购机器人公司的产品看,涵盖仿真机器人、工业机器人、特种机器人和开发机器人必要的技术和系统,加之其GoogleX团队正全力开发的无人驾驶汽车等产品,未来谷歌机器人可适用于交通运输、物流、制造业、家政服务等人类生产生活的多个领域。

  如果再加上其强大的信息网络技术,谷歌完全可以打造一个智能化的生活网络,即由人工智能系统管理汽车、家居、家电等人类主要生活用品,并由其控制下的机器人进行生产、配送和为人们提供各类家庭服务。

  这将大幅提高生产效率,并使人类从繁重的家务劳动中得到解脱。对于谷歌来讲,可以从智能化的生活网络获得的数据中探析出消费者潜在的需求,进而开发出更具消费潜力的产品,并获得更多的广告机会。一旦消费者和生产领域对谷歌的智能化服务产生依赖,谷歌就可能实现跨虚拟世界和现实世界的统治。

  对未来制造业的影响

  谷歌收购8家机器人公司,短期内虽然不会在制造业领域激起大的变革。但从长远看,如果谷歌能做到机器人业务与原有业务及新业务的有效整合,并研制开发出谷歌预想的机器人和智能系统,就会对制造业产生深远影响。

  其一,促进新型智能机器人的研制生产。

  当前,我们见到的机器人几乎全部是按照预先嵌入的程序或外部控制指令进行运动,无法根据环境的变化自主解决问题。未来,我们对机器人的期望是不需要嵌入新程序或输入指令就可以完成既定任务,这不仅要求机器人具备自学习、自适应能力,还需要机器人之间可以进行交互,并有一个不断丰富的知识库为之提供解决问题的数据,单纯的机器人公司很难做到这一点。

  谷歌依托强大的信息网络技术和数据分析技术,配合新掌握的机器人技术,不仅可以开发出具有较强自学习能力和自主解决问题能力的新型智能机器人,还可以为机器人提供一个云空间,帮助机器人建立起自己的互联网和知识库,使机器人可通过互联网进行交互,并获得解决问题的各类信息,甚至可利用云提供的强大计算能力提升机器人的性能。

  欧盟2011年资助的一个为期4年的项目RoboEarth取得的阶段性成果证明,机器人进行信息共享和行为学习是可行的。谷歌一旦充分掌握机器人技术,势必会开发并批量生产具有复杂行为学习能力、信息共享交互能力和独立解决不同问题能力的新一代智能机器人,届时人类有可能看到机器人领域一场新的革命。

  其二,加快制造业智能化进程。

  信息技术在制造业的深度应用推动了制造业向智能化的转变,而谷歌如能将信息技术、机器人技术和人工智能技术充分融合,则将进一步加快制造业智能化进程。

  一方面,传统制造业与信息网络技术、新型智能机器人和智能控制系统充分融合,将催生由智能控制系统、新型智能机器人、新型传感器、自动化成套生产线等组成的更加智能化的生产系统;另一方面,谷歌拥有强大的资金实力和产品推广能力,可以更容易让市场接纳智能化的生产设备。

  目前已有消息表明,传统制造业的巨头富士康已与谷歌在机器人领域开展合作,由富士康为谷歌新型机器人技术提供试验场地,谷歌通过机器人帮助富士康提高生产效率,这种合作模式如果能取得成功,必将起到示范效应,从而加快智能机器人等智能设备对传统制造业的智能化升级。

  其三,信息服务企业或将主导信息技术与制造业的融合。

  谷歌的收购行为也预示着,未来信息技术与制造业的深度融合将由类似谷歌的科技型信息服务企业主导。

  首先,随着信息化深入人们生产生活的各个领域,从事信息服务的企业,如苹果、微软、谷歌、亚马逊等,可凭借积累起的资本实力,通过并购方式整合传统制造业,而传统制造业企业资本实力难以与之匹敌。

  其次,信息服务企业本身掌握现今最先进的信息网络技术,一旦并购传统制造业企业后,可以较容易地对其进行信息化改造,并使之成为自己先进信息技术的试验场,从而加快信息技术与制造业的融合。传统制造业企业则难以做到这一点。

  再者,谷歌、苹果、亚马逊等企业逐渐意识到,由于很多信息服务类产品的生命周期相对较短,单纯在虚拟世界拓展总会遇到瓶颈,必须向实体世界发展,因而具有较强向制造业进军的意愿。

  现在,谷歌、亚马逊等公司都在积极收购机器人公司。受其影响,未来或将在制造业领域掀起一股并购潮。这股潮流将由拥有新型智能机器人、智能控制系统的信息服务企业来主导,信息技术与制造业的融合也会因为这股并购潮而进一步加快。

  世界工厂对中国的启示

  信息科技驱动时代,科技型信息服务企业的每一个动作都可能对人类未来产生巨大影响。如谷歌收购机器人公司很可能使制造业发生令人意想不到的变革,极有可能影响我国的机器人市场和劳动力市场,应提前做好应对准备。

  一方面,要做好国外先进智能机器人冲击我国机器人市场的应对准备。我国机器人企业的市场竞争力与欧美、日本等的企业差距明显,如果谷歌等企业再研制出更智能的新型机器人,我国机器人市场很可能被其进一步侵占,我国制造业企业也可能会对国外智能生产技术、设备产生依赖,进而受到国外企业制约。本文来源:瞭望观察网

  基于这种考虑,我国宜大力开发自己的智能机器人和智能控制系统,发展自己的智能生产线。全力培育、支持我国的机器人、人工智能、智能系统开发企业,支持联想、华为等企业与机器人、自动化系统开发企业联合开发新型智能机器人,采取适当的免税、示范等手段支持我国制造业企业使用本国的机器人。

  另一方面,要做好我国劳动力传统优势可能被削弱的应对准备。智能机器人的广泛使用将推动就业结构的变革。在新型智能机器人为主要生产设备的时代,无人生产线,乃至无人工厂将成为主流,传统产业工人将被智能机器人全面替代,不仅会造成大量的低端产业工人失业,更易使我国传统劳动力数量的比较优势化为乌有。

  基于这方面考虑,首先要调整劳动力结构,加大力度培养适合制造业智能化、网络化发展趋势的产业工人,提高我国劳动力综合素质和技能水平,变人口数量红利为人口素质红利;其次,要合理调整产业结构,适当确保一些吸纳劳动力能力强的劳动力密集型产业可持续发展,以缓解制造业智能化冲击;其三,支持、鼓励创业,加大对青年创业的扶持力度,以创业促进就业;其四,做好对劳动力市场的监测和预警,建立失业应急机制,以应对可能出现的大面积失业问题。

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